El comercio del coltán

El coltan es una mezcla de dos minerales, columbita y tantalita, que se encuentra de manera natural en la Tierra. Tiene un alto valor en el mercado debido a la utilización de uno de estos minerales, en concreto la tantalita, en la fabricación de componentes para aparatos eléctronicos (ya sea para disipadores, condensadores, etc., empleados en televisiones, smartphones, tabletas, …). De entre los países que se dedican a la extracción de coltan, destacan Brasil, Sierra Leona, China, Canadá, Perú, Nigeria, Etiopia, Namibia,…pero es la República Democrática del Congo la que actualmente exporta la mayor cantidad de coltan (alrededor de un 80 %) así como es la que más reservas posee. La extracción de coltan en la República Democrática del Congo crea una gran controversia debido a diversas situaciones que acontecen en torno a su extracción y comercialización (situaciones laborales de la población local al margen de los derechos humanos, situación de inestabilidad política, conflicto bélico interno, milicias que controlan territorios, fuga de materias primas a países cercanos de manera ilegal, etc.). El coltan es enviado en su mayor parte a Australia, el mayor procesador de este mineral, con empresas de gran importancia como Sons of Gwalia (actualmente atravesando un mal momento económico debido a competencia surgida en otros países del mundo, como Egipto). Otros países que importan coltan para su procesado son EEUU, China, Canadá,… Alemania cuenta con las dos mayores procesadoras de coltan del mundo. El precio del coltan en el mercado puede llegar a alcanzar los 400.000 USD por tonelada (ahora el precio a bajado debido a una burbuja especulativo que hubo ańos pasados).

 

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