HR 5171, una estrella hipergigante

The field around yellow hypergiant star HR 5171

Estrella hypergigante HR 5171 (Photo credit: European Southern Observatory)

Gracias al telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral en la Costa Azul (NIza) un grupo de astrónomos ha descubierto una estrella supergigante amarillo, perteneciente al tipo de estrellas más raro del Universo.

La estrella amarilla, llamada HR 5171 A se encuentra a unos 12.000 años luz de la tierra , en la constelación centauro.
Su tamaño es 1300 veces más grande que el sol y su luminosidad es un millón de veces más fuerte que la del sol (la estrella se ve a simple vista desde nuestro planeta). A demás, las observaciones llevadas a cabo en la Costa Azul por el equipo de colaboradores de Olivier Chesneau indican que la hipergigante HR 5171 A es un 50% mayor que la famosa supergigante roja Betelgeuse y alrededor de un millón de veces más brillante que el Sol.

Esta estrella se ha convertido en uno de los soles más grandes que se conocen. Y no sólo eso, además se ha descubierto que es un sistema binario eclipsante. En el que el componente más pequeño orbita a la estrella más grande. En este caso la hipergigante amarilla es orbitada por su compañera cada 1300 días.

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