Volcanes activos de la Tierra

No servirá de consuelo, pero el volcán de El Hierro no es ni mucho menos el único que ahora mismo construye el suelo que tal vez pisarán los humanos del futuro. La investigación en volcanes es trabajo en curso.

La Gomera y El Hierro

La Gomera y El Hierro (Photo credit: alejandro_s_l)

En realidad son, con toda probabilidad, muchos más de 16 los volcanes actualmente en erupción. Cada año emergen a la superficie del planeta unos cuatro kilómetros cúbicos de lava, y los vulcanólogos estiman que solo una cuarta parte de esa cantidad está en tierra emergida. Nos enteramos solo de estas erupciones a la vista -o de las que están cerca de la costa, como en El Hierro-; el resto transcurre en la oscuridad de los fondos marinos. Sin embargo, gracias sobre todo a las erupciones submarinas la corteza terrestre está en permanente reciclaje. La lava nueva hace que los continentes se separen -dos centímetros al año en el Atlántico, 18 centímetros en el Pacífico-, mientras en otras zonas los bordes de las placas tectónicas se superponen y la roca vuelve al interior terrestre.

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